Boegbeelden

DE TOPSPORT AMBASSADEURS VAN TALENTBOEK

Boegbeeld Esther Vergeer

Maar liefst tien jaar was Esther Vergeer ongeslagen in het enkelspel rolstoeltennis. Om die top te bereiken richtte ze destijds zelf een stichting op om geld in te zamelen, eigenlijk net zoals Talentboek nu. Ze weet dus precies waarom talentondersteuning zo belangrijk is. Daarom is ze nu boegbeeld van Talentboek!

 MVD4892Hoe oud was je toen je begon?
,,Ik was 12 jaar toen ik begon met rolstoeltennis.''

Hoe ben je met tennis in aanraking gekomen?
,,Ik kwam in een revalidatiecentrum terecht nadat ik door een operatieongeluk vanuit het ziekenhuis moest gaan revalideren. Sport was daar onderdeel van mijn revalidatieprogramma. Dus naast fysiotherapie, ergotherapie en school, was sport een onderdeel. Het was voor mij het leukste onderdeel om te doen. Ik beoefende allerlei sporten, van basketbal, volleybal en badminton tot aan tafeltennis. Eén van de leukste sporten vond ik tennis.''

Wat maakt jouw sport zo leuk?
,Het is niet alleen fysiek een lastige en uitdagende sport, maar het is vooral ook mentaal en tactisch lastig. Dat maakt het zo'n ontzettend complete sport. Daar houd ik van!''

Hoe en wanneer ontdekte je dat je talent had?
,,Na een paar maanden trainen en veel bij toernooien aanwezig te zijn geweest. Later speelde ik zelf een paar toernooien mee en toen "ontdekte" de bondscoach mij. Hij dacht te zien dat ik wel balgevoel en goed balinzicht had en vooral veel plezier in de sport. Hij vroeg of ik een paar keer bij hem wilde komen trainen.....dat heb ik gedaan!''

Wat was jouw kracht?
,,Ik denk dat ik metaal heel sterk was: ik liet me niet snel van de wijs brengen. Daardoor kon ik kalm blijven op de baan, hield ik overzicht en controle en wist ik mijn wedstrijden te winnen. Daarnaast denk ik ook dat ik wel sterk en snel was, dus dat maakte het ook wel makkelijker op de baan.''

Waarom wil je je inzetten voor Talentboek?
In deze tijd is het niet makkelijk om de extra steuntjes te vinden die een talent verder kunnen helpen (financieel, maar ook materieel). Talentboek is een geweldig platform waarin met kleine donatie een droom waar kan worden. Hoe mooi is dat!!

Heb je dit als talent gemist?
,,Ik heb destijds zelf een stichting opgericht waarvoor ik bedrijven in mijn woonplaats vroeg om een kleine bijdrage te doen. Dat werkte heel goed en had feitelijk hetzelfde effect als Talentboek.''

Waarom moeten mensen talenten gaan ondersteunen?
,,Ik zelf vind het fantastisch om jonge mensen met een droom te helpen. Een kleine gift kan een heel groot verschil maken.''

Welke kosten komen er bij jouw sport kijken?
,,Je moet natuurlijk je trainingen betalen (trainer en baanverhuur). En als je ook nog ver moet reizen, omdat er geen vereniging bij jou in de buurt zit, komen er ook nog reiskosten bij. Ook moet je de juiste materialen hebben (schoenen, kleding, rackets en een tennisrolstoel). Ga je internationaal? Dan komen er ook nog extra kosten bij voor benzine, auto kosten, vliegtickets, hotel en inschrijfkosten. Al met al best een dure sport.''

Heb je nog een boodschap (tips/adviezen) voor de talenten in jouw sport?
,,Blijf vooral veel plezier in je sport hebben. En als je toernooien wilt spelen, kies dan toernooien uit waar je goede punten kan halen en waar je veel wedstrijden kan spelen.''

Wat zou je tegen de potentiele donateurs willen zeggen?
,,Het ondersteunen van jonge ambitieuze sporters is ontzettend gaaf om te doen. Deze jonge mensen hebben een droom waar ze keihard aan willen werken. Een steuntje in de rug is dan altijd welkom (groot of klein, dat maakt niet uit).''

Wat doe je tegenwoordig?
,,Ik ben directeur van de Esther Vergeer Foundation, een organisatie waarmee ik kinderen met een beperking structureel aan het sporten wil krijgen. Ook ben ik lid van de atletencommissie NOC*NSF, columnist Telegraaf, ambassadeur Internationaal Paralympisch Comité, toernooi directeur ABN AMRO World Wheelchair Tournament en initiatiefnemer van het team ParaStars.''